OPAAL | NL

Een andere steen van de kwartsfamilie is opaal. Opaal heeft een feeëriek aspect. Men vindt hem op een melkachtige witte en blauwachtige ondergrond, met alle kleuren van de regenboog in kleine verspreide vlekjes die fonkelen als dwaallichtjes, wan¬neer men de steen tussen de vingers doet draaien. Oscar Wilde zei ons: "The broken rainbow of the milky opal".

Men heeft verschillende kwaliteiten dus ook verschillende waarden. De goedkoopste, de melkachtige, hebben een waarde van enkele Euro’s. Daarentegen kan een gem vuuropaal van 10 Karaat een waarde hebben van 10.000$ per karaat.
 
Maar men heeft ook “doubletten”, een plaatje van zwarte onyx met daarop een dunne cabochon licht opaal gekleefd. Het effect is niet mis, maar de waarde is natuurlijk zeer laag. Men heeft ook talrijke verschillende variëteiten van kwaliteiten en benamingen waaronder de meeste voorkomende:
 
-Amber opaal heeft geel-gouden achtergrondkleur, soms ook Honey opaal genoemd.
-Harlekijn opaal heeft een felgekleurde ruitvormige irisatie.
-Blauwe opaal komt voornamelijk uit Queensland in het Noordoosten van Australië.
-Xyloïde of wood opal, heeft gefossiliseerd hout in zijn structuur opgenomen.
-Cherry opaal heeft, zoals zijn naam het doet vermoeden, een kersenrode achtergrond, geapprecieerd door verzamelaars.
-Chrysopale heeft een groen-gouden achtergrond.
-Hyaliet of wateropaal is een heldere transparante gem variëteit.
-Dendriet of mos opalen zijn niet helder maar hebben fijne insluitsels die de vorm van bladeren of planten hebben. Sommige vertonen landschappen en worden hierdoor felbegeerd door verzamelaars die dan de naam “Landschap opaal” geven.
-Ijzer opaal heeft geïriseerde ijzerhoudende jaspissen aderen die zeer mooie effecten geeft.
-Pintas opaal uit Mexico geeft alle kleuren van het spectrum weer.
-Katoog opaal geeft het effect van een kattenoog weer.
-Matrix opaal gelsepen in cabochon bevat ook een klein gedeelte moedergesteente.
 
Het slijpen van opaal is zeer delicaat en vergt ervaring. Kleine barstjes kunnen vergroten en afbreken, het slijpen gebeurt onder zuiver water. Een grondige studie van het ruw wordt gedaan alvorens men kan beginnen aan de voorvorm. De steen wordt dan in zuiver water gedompeld en onder zonlicht of een sterke lamp bestudeerd om de best lichtweerkaatsing te vinden. Witte gedeelten moeten vermeden worden aangezien deze geen lichtspeling geven. De vorm zal steeds een cabochon zijn, maar kunnen ook rond, ovaal, peer of markies zijn. Men slijpt opaal op gediamanteerde schijven van +/- 200 mesh, het voor polijsten op 600 mesh. Men kan ook schijven in schuurpapier gebruiken, maar men moet constant koelen met zuiver water. De beste resultaten kan men bekomen met lederen schijven en met tripel poeder of cerium oxide. Het polijsten zal gedaan worden met schijven in vilt met Linde A-poeder, aluminiumoxide of “rouge” van de juweliers. Heden gebruiken de edelstenenslijpers liever schijven in bakeliet of plastic met goed gekalibreerde diamantpoeder.
 
De schijf die regelmatig met een straal zuiver water besproeid moet worden, mag niet sneller draaien dan 1.500 tr/min voor de voorvorm en tussen 500 en 1.000 voor het polijsten.

20200914_940x400.jpg
14/09/20
Evolution et révolution du secteur diamantaire | FR

Les diamants sont connus depuis des millénaires, mais selon les sources historiques, la taille commence…

20200830_Malachite-_940x400.jpg
30/08/20
Jules Cornet, géologue de génie et passionné | FR

Il jeta les bases de toute la géologie du Congo. Il fut adjoint à l'expédition…

20200511_Emerald_940x400.jpg
11/05/20
Synthetische smaragden: flux- en hydrothermaal procedé | NL

Flux smaragd. De kleur van smaragd intrigeert de mens al eeuwen. Het feit dat ze…

20200505_Erwin_940x400.jpg
05/05/20
Hydrothermaal smaragd | NL

Doordat de reactie bij een hydrothermaal proces zich voltrekt in een hermetisch gesloten autoclaaf, lijkt…

20200424_Zirconium_v2.jpg
21/04/20
LE ZIRCONIUM CUBIQUE, MEILLEUR SUCCÉDANÉ DU DIAMANT | FR

Tout le monde en parle dans les milieux professionnels ainsi que dans le public, mais…

20200220_940x400.jpg
20/02/20
Une variante dans la technique de taille des pierres précieuses | FR

Depuis la découverte de la taille des pierres précieuses, l'évolution technique a été stagnante. La…

20200129_DresdenGreenReplica_940x400.jpg
29/01/20
The Dresden Green | EN

This pure diamond probably originating from India, has an exceptional apple-green colour. It has the…

20200106_940x400.jpg
08/01/20
“Lab Grown, Created, Man Made” en “Cultured” Robijnen en Saffieren | NL

Er werd de laatste jaren veel geschreven en gesproken over synthetische diamant, met ronkende benamingen…

20191022_Couronne_940x400.jpg
22/10/19
PRINCE NOIR, HISTOIRE D’UN RUBIS QUI N’EN ÉTAIT PAS | FR

Le grand négociant et collectionneur de pierres fabuleuses, Jean-Baptiste Tavernier déclare avoir vu deux «…