Le Spinelle pierre historique presque oubliée | FR

Connue depuis 1'Antiquité le spinelle fut longtemps confondu avec le rubis. Son nom serait dérivé du latin « spina » qui veut dire petite épine, faisant allusion aux pointes du cristal brut. Selon d'autres sources, le nom viendrait du Grec signifiant étincelles suit a son éclat vif.

Les premiers gisements de spinelle dans 1'Antiquité étaient au bord du fleuve Penner prés de Madras dans la région du Balaghat dans le Sud-Est Indien où l'on extrayait
 
aussi le diamant. Ce qui apporta une certaine confusion, ainsi le spinelle reçu le nom de diamant rouge porté exclusivement par les guerriers. Le spinelle provient principalement de gisements alluvionnaires de Myanmar (Birmanie) et du Sri Lanka (Ceylan) qui produit un vert foncé allant jusqu'au noir opaque que l'on appelle Ceylanite. On le trouve dans les graviers gemmifères de granités et roches métamorphiques souvent en présence de corindons mais aussi dans des marbres ou dolomites. D'autres gisements moins importants se trouvent dans la province du Badakhchan en Afghanistan, Anatolie, Brésil, Thaïlande (Siam), New-Jersey au Etats-Unis, à Madagascar et en Suède.
 
Le spinelle était le symbole de guerre et de victoire et ont le portait pour se protéger de la peste et des poisons mais aussi de la mélancolie. On prétendait même qu'il pâlissait et se brisait pour prévenir son propriétaire de l'imminence d'un danger.
 
Le spinelle synthétique est fabriqué depuis le début du XXe siècle par le procédé Verneuil. En blanc, il imite le diamant dans la joaillerie bon marché mais aussi le rouge, le vert et le bleu pour l'imitation des autres pierres précieuses ainsi que les pierres fines telles que le violet de l'améthyste ou l'orange de la citrine.
 
Certaines appellations sont interdites :
 
-Rubicelle pour un spinelle orange,
-Hyacinthe pour un spinelle rouge-brun,
-Saphir-spinelle pour un spinelle bleu-vert,
-Rubis balais ou rubis spinelle pour des spinelles roses ou rouges,
-Améthyste orientale pour un spinelle violet.
 
La couleur
La plus connue et le plus recherché est le rouge vif « rubis » ou le bleu saphir, mais le spinelle offre une large gamme de couleurs.
 
Le spinelle flamme d’un rouge orange brillant,
Le spinelle balas est rouge pâle à rose,
Le spinelle Hercynite est vert foncé à noir,
Le spinelle pléonaste est opaque, vert foncé,
Le spinelle picotite est brun à vert foncé presque noir,
Le spinelle gahnospinel est bleu foncé,
Le spinelle grahnite est bleu à violet.
 
Les spinelles transparents sont le plus souvent facettés en taille ovale ou coussin, d’autres tailles sont aussi disponibles tel que la forme brillant, poire ou baguette. Le spinelle opaque est moins cher et taillé en cabochon (demi dôme), par contre s’il présente des signes d’astérisme, « effet d’étoile » la valeur augmente rapidement car il est rare. C’est un phénomène qui présente des raies lumineuses en forme d’étoile, causée par la diffusion de la lumière des fibres ou d’aiguilles qui se rejoignent au centre du cabochon, mais naturellement à condition que le cabochon a été taillé suivant la bonne direction de son axe optique.

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