L’ACCORD DE BEERS - BOTSWANA | FR

Les perspectives de De Beers sont affaiblie après que le Botswana a conclu un nouvel accord sur la production des diamants. La mine de diamants de Jwaneng dans le sud du Botswana. Appartient à Debswana, un partenariat entre De Beers et la nation du Botswana.

Après quatre ans de négociations tendues, le plus grand producteur de diamants au monde et le plus grand pays producteur (en valeur) ont conclu le mois dernier un accord historique visant à garantir l'approvisionnement en diamants des fabricants (side holders) et ainsi des bijoutiers et détaillants du monde pour les années à venir.
 
L'accord de vente de 10 ans et la licence de 25 ans accordés à la De Beers pour exploiter au Botswana maintiennent en vie un partenariat vieux de 54 ans. Selon certaines sources, le président Mokgweetsi Masisi a mené une campagne populiste contre la De Beers en vue des élections de l'année prochaine, la poussant à donner au pays une plus grande part dans les bénéfices de la production, ce qui est un nouveau coup porté au monopole de l'entreprise et à son rôle de gérance de l'industrie évalué à 16,5 milliards de dollars. L'accord précédent conclu en 2011 était largement considéré comme l'un des plus équitables de l'industrie minière, le Botswana recevant plus de 80 % de la valeur de la production de diamants du pays, les impôts, les dividendes et les redevances payés par la De Beers étaient pris en compte.
 
Le nouvel accord donne au Botswana davantage de pierres brutes extraites de son sol, l'ancienne part de 25% de la production du pays passant initialement à 30%, puis à 40% dans cinq ans et à 50% avant l'expiration de l'accord en 2033. Certains observateurs préviennent que cela laissera au mineur (la De Beers) moins d'argent à injecter dans le marketing, considéré comme vital pour les ventes et la santé de l'industrie du diamant, bien que les grandes campagnes organisées par la De Beers appartiennent au siècle passé.
 
Les analystes de Morgan Stanley prédisent que l'arrangement permettra d'économiser 100 millions de dollars par an au départ, passant à 200 millions de dollars, soit 15%, du bénéfice de base annuel moyen prévu par De Beers de 1,3 milliard de dollars au cours des 10 prochaines années. D'autres analystes réservent leur jugement jusqu'à ce que plus de détails soient fournis par De Beers, qui depuis 2012 est détenue à 85% par Anglo American. Al Cook, nommé directeur général de De Beers il y a cinq mois, a souligné les mérites de l'accord, insistant sur le fait qu'il permettrait à l'entreprise de diriger l'industrie du diamant pendant encore 50 ans, voire 100.
 
Au 20e siècle, la De Beers contrôlait environ 80% de la distribution de diamants bruts, mais ce pourcentage est tombé à 37% alors que la société russe Alrosa, désormais visée par les sanctions américaines est pourtant devenue un géant de l'industrie.
 
"Nous savions dès le début qu'il n'y aurait pas de victoire pour De Beers ni pour le Botswana", a déclaré Cook. "Cet accord de principe répond parfaitement à ces ambitions." Cependant, il a admis que la société devait se diversifier loin de la nation africaine qui fournit 70% des diamants du groupe, affirmant que De Beers devait être "dans plusieurs pays", soulignant les campagnes d'exploration de nouveaux gisements au Canada, en Afrique du Sud et en Angola.
 
Kieron Hodgson, analyste chez Panmure Gordon, a déclaré qu'un mérite important de l'accord était d'éviter l'énorme perturbation de l'approvisionnement mondial en diamants qui se serait produite si les parties n'étaient pas parvenues à un accord. D’autre part des accords pourraient envisagés avec la firme anversoise H.B. ce qui est un atout pour le Botswana qui garde l’option. « Ce sont les diamants du Botswana. La De Beers n'est qu'un locataire », a déclaré K.H. tout en reconnaissant que « si l'État prend un pourcentage plus élevé de la richesse globale générée, cela peut clairement être négatif pour certaines parties prenantes ».
 
Certains avertissent que toute baisse des dépenses de marketing de la De Beers pourrait affecter les ventes et les revenus de l'ensemble du secteur ainsi que du Botswana, en particulier alors que les diamants naturels sont menacés par les pierres synthétiques. Bien que le marché des « Lab Grown » et « Man made » s’écroule comme un château de cartes.
 
La campagne publicitaire d'après-guerre de la société "A Diamond is Forever" est créditée d'avoir presque à elle seule créé un marché de plusieurs milliards de dollars. Mais actuellement c’est NDC qui organise une faible promotion, comparé aux autres produits de luxe (parfums, montres, voitures....). Les diamants ont aidé le Botswana, contrairement à nombre de ses voisins les plus pauvres, à se hisser au rang des pays à revenu intermédiaire. Avec une infrastructure digne des pays les plus riches.
 
Le pays vise même d’élevé le statut de revenu au-dessus de ce seuil vers le milieu des années 2030, l’orsque démarre l'exploitation souterraine à Jwaneng, la mine de diamants la plus riche au monde dont les opérations à ciel ouvert sont proches de l'épuisement, dans le cadre d'un plan d'investissement de plusieurs milliards de dollars qui prolongera la durée de vie du projet au-delà de 2050. L'argent généré par De Beers sera également utilisé par le Botswana pour lancer un fonds de développement des diamants, qui aidera à financer des investissements dans d'autres secteurs de l'économie afin de créer des emplois, essentiels dans un pays avec un taux de chômage, malgré tout, d'environ 20 %.

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