OPAAL | NL

Een andere steen van de kwartsfamilie is opaal. Opaal heeft een feeëriek aspect. Men vindt hem op een melkachtige witte en blauwachtige ondergrond, met alle kleuren van de regenboog in kleine verspreide vlekjes die fonkelen als dwaallichtjes, wan¬neer men de steen tussen de vingers doet draaien. Oscar Wilde zei ons: "The broken rainbow of the milky opal".

Tijdens de Romeinse periode werd reeds opaal gezocht en was toen van Tsjechische en Hongaarse origine. De naam is, volgens sommige bronnen, afkomstig, van het Latijnse "Opalus" en van het Griekse "Opalhos". Volgens andere bronnen zou het van het oudindisch komen dat steen betekent.
 
De unieke eigenschap van deze edelsteen, irisatie genoemd of het “opaliseren”, is het gevolg van de specifieke interne opbouw van deze steen. De opeenstapeling van bolletjes van siliciumdioxide veroorzaakt de levendige interferentiekleuren. Zijn formule is SiO2 nH20, een gehydrateerde siliciumoxide.
 
De elektronenmicroscoop toont bij 20.000 x vergroting de oorzaak: het zijn kleine bolletjes van enige tienduizendste van een millimeters groot van het mineraal cristobaliet in de massa van kiezelgel. Die veroorzaken reflectie en interferentieverschijnselen. Opaal bevat steeds kleine hoeveelheden water, het gehalte wisselt rond 25%· Met de tijd kan de steen uitdrogen en daardoor barstjes krijgen en zal het opaliseren verminderen. Door de steen te drenken in olie of Walschot, spermaceti en cetaceum, dit zijn benamingen voor een wasachtige substantie, of water, verdwijnen tijdelijk de barstjes. Door opaal te bewaren op een vochtig doekje wordt het verouderen tegengegaan en het kleurenspel verlevendigd. Het is dus gevaarlijk voor de juwelier om een ring met een opaal enkele maanden in een vitrine te plaatsen onder een spotlight.
 
Opaal is ook gevoelig voor krassen en stoten en zuren. Zetters moeten zeer voorzigtig te werk gaan wegens broosheid en gevoeligheid voor warmte.
 
Australië is één van de belan¬grijkste producenten met 75 % van de wereld¬productie. Ondanks alles zijn mooie opalen zeer zeldzaam en geprezen door liefhebbers en verzamelaars. Want voor diegenen die van opaal houden, is het liefde op het eerste gezicht, later wordt dit een ware passie voor deze edelsteen. De meesten zijn ondoorzichtig, melkachtig met een blauwe, rose schijn. Mexico produceert vuuropaal, van oranje-gele tot vermiljoen-rode kleur, maar vertoont geen opalisering. De goedkope kwaliteiten zijn melkachtig en troebel, de meest gezochte zijn de heldere en doorzichtige stenen met felle kleuren, maar deze zijn ook de duurste.
 
Men telt ongeveer een zestigtal opaal-variëteiten. De meest zeldzame en ook de duurste is de zwarte opaal waar de schitte¬ring van kleuren op een zwarte ondergrond dat het feeërieke aspect verhoogt. Opalen op matrix, nog gedeeltelijk in het moedergesteente, worden ook in cabochon geslepen.
 
Volgens sommige bronnen toont de steen alle zonden en brengt ongeluk aan diegene die lichtzinnige avonturen zoekt. Hierdoor mag opaal als ongelukssteen niet gedragen worden in het Koningshuis van Engeland en Zweden. Volgens andere bronnen zou opaal bij depressie kunnen helpen. Daarentegen zou Boulder opaal dat schittert, humor geven en helpen vreugde op anderen over te dragen of moeilijke omstandigheden goed te doorstaan; ook zou hij goed zijn voor lymfe, nieren en darmen.

10/04/17
LE GUIDE PRATIQUE D’INDENTIFICATION DES PIERRES PRECIEUSE | FR

Avant d'être une science, la gemmologie est un défi que relèvent bon nombre de professionnels…

27/03/17
DIAMANT NATUREL OU SYNTHETIQUE | FR

Depuis deux décennies le secteur diamantaire est confronté à une véritable révolution. Les diamants synthétiques…

15/03/17
TOERMALIJN | NL

Alhoewel toermalijn reeds gekend was in het Middel¬landse Zeegebied bij het begin van onze tijdrekening,…

31/01/17
Die zwei Verfahren HPHT (Hohe Drücke/ hohe Temperaturen) CVD (Chemical Vapor Deposition) | DE

Gutachter für Diamanten und Edelsteine, ungeschliffen und geschliffen. In der Fachzeitschrift AFG 195 wurde eine…

29/12/16
AQUAMARIJN | NL

Behorende tot de grote familie van beryl, biedt aquamarijn een gamma aan kleuren, gaande van…

20/12/16
LES DEBUTS DE LA DE BEERS | FR

Après la découverte d’Erasmus Jacobs l’Afrique du Sud se retrouvent, après une dizaine d’années, avec…

26/11/16
OPAAL | NL

Een andere steen van de kwartsfamilie is opaal. Opaal heeft een feeëriek aspect. Men vindt…

25/09/16
Les anciennes tailles, l’évolution de la taille du diamant | FR

Les pierres précieuses de couleur (rubis, saphirs, émeraudes, spinelles) sont taillées depuis l’aube des civilisations.…

11/07/16
ROOKKWARTS | NL

Deze steen, met een kleur gaande van licht havannabruin tot donkerbruin wordt vaak gezet in…

30/05/16
DIVA le retour du musée du diamant | FR

Dans le parc provincial Rivierenhof, l’on découvre le château Sterckshof, nommé d'après Gerard Sterck (†…